Year: 2021

教你搭倫敦地鐵

倫敦地鐵是全球第一條地下鐵路,超過150年歷史。發展至今,倫敦市區內(倫敦劃分為6區)合共有14條地鐵線,270個地鐵站,每日流量達500萬人次。每條線都有自己的顏色作標記,就是車廂內也綴以同一色系,方便識認。比如說Victoria Line是粉藍的,它車廂內亦以粉藍色為主調。   (Tube Map) 倫敦地鐵有如蜘蛛網陣,覆蓋廣闊,貫通南北西東。Zone 1 為市中心地區,普遍較繁忙,物價亦普遍較高。Zone 2則圍繞Zone 1,亦算是市區,但或許不及Zone 1繁忙;Zone 3則圍繞Zone 2,如此類推,一環一環覆蓋倫敦。價格高低按區釐定,跨區越多自然就越貴。倫敦人必備一張Oyster card,功能等同香港的八達通一樣,車費會在每次乘搭時從Oyster card中扣款,亦會自動計算折扣,免卻不少煩惱。 但倫敦地鐵月台與香港的不同,要怎麼確保自己不會上錯車呢?首要是辨清哪一條線路,記好站名和確認換乘車站。入到站頭,最大學問就是分清方向,往左或右哪邊乘車。倫敦地鐵依東南西北釐定行駛方向,以Northbound北行、Southbound 南行、Eastbound東行和Westbound西行作區分指引。所以看地鐵圖就要按上北下南,左西右東這個規律來決定目的地的方向。以由南貫通北的Northern Line為例,這條線沿途往北所經的站就是Northbound, 如果要去南面,就要坐Southbound。再多舉一個例子,Central Line行走東西,乘搭時就得辨清Eastbound和Westbound兩個相反方向。 (Station in Central Line)   車廂內有些時候可能看不到站頭顯示,如果有疑問,事前數一下站數也是保險佳法。還有英國地鐵的出口不叫“Exit”,  叫“Way Out”。倫敦地鐵歷史悠久,設計複雜,一個站內貫穿多條線路,在站裡迷途殊不誇張,所以下站後一定要緊緊跟隨Way Out標誌,轉線的話,就得看清地鐵線和顏色依指示走。 眾多車站之中,倫敦有幾個主要轉乘站(倫敦的「金鐘站」)。例如 King’s Cross 站可轉乘火車去劍橋(Cambridge)、約克(York)、愛丁堡(Edinburgh);Paddington 站可轉乘火車去巴斯(Bath)、牛津(Oxford) 或乘「機場快線」(Heathrow Express) 十分鐘到達希斯洛機場;而 Waterloo 站則可轉乘火車達曼徹斯特(Manchester),可輕鬆橫跨英國各大城市。    (King’s Cross Station)   遊倫敦,坐地鐵可以說是必然選擇,方便、快捷、四通八達。但也不能大安旨意依賴她!倫敦經常間歇性罷工,因此必須抓緊當地交通訊息,一心預好時間出門乘地鐵,去到某站可能發現此站按章關閉,不得其門而入而誤事。因此大家記得做足兩手準備,才能暢遊倫敦!   原文章刊登於巴士的大報衛叔叔的博客 https://www.bastillepost.com/hongkong/article/6928332-教你搭倫敦地鐵

揸住 BNO 移居,會唔會搵唔到學校?

  大家放心,英國政府有責任安排學校給適齡的學童,但你想唔想去他們為你安排的學校呢,那又是另一回事。 英國有公立和私立學校兩個體系,私立日間學校可任由你申請,但要交學費,一年大約十五萬港元。私校費用昂貴,而且讀書又不是一、兩年的事情,若你想慳依筆錢,就要花些精神小心選擇,找一間適合你子女的公立學校。   公立學校大致分三類:Grammar, Academy 和 Maintained。 Maintained School 沒甚麼入學資格要求,學校有教無類,學生質素參差不齊,難免影響學習氣氛,所以這類學校成績通常比較普通,可惜政府派給你的多都是這種學校。何況在社會這個大染缸中,若果環境魚龍混雜,難保孩子不會誤交損友,正是近朱者赤,近墨者黑;否則孟母又何必咁辛苦搬來搬去呢? Grammar School 和 Academy 都有他們的收生條件,真正的 top school 名校門檻都很高,非誠勿擾,他們講到明,若你沒有天資及實力,切勿浪費大家寶貴時間。就算考了入去,若孩子追不上,校方通常都要閣下自己找補習老師,名校這方面的缺點都常常反映在 Ofsted report 當中,家長切勿盲從附和,胡亂攻入英國百多間 Grammar Schools。要了解孩子的潛能,因材施教,孩子才能愉快學習和成長,若要找一間學校的定位和孩子的程度相若的就要花點工夫。 學生成績好可能意味著學校的重點只投放在成積優良的學生身上,有時會忽略了一些學習要較多輔導的學生。Ofsted 的 ‘outstanding’ rating 反映學校的資源管理和學生的進步,但不一定表示學校成績列於前茅。所以查看資料時一定要小心,以免以偏概全。 以往英國學校的監察機構 Ofsted 一直著重成績,‘outstanding’ rating 成了名校的私有品,對成績差的學校沒有推動力。所以在 2016 年以後破舊立新,宏觀地看學校的整體運作,由資源調配運用到學生的培育等都加入為評估的元素。 小學生升中前在 year 6 都要參加 Key Stage 2 的考試 SATS,政府用 SATS 的成績作為基礎,對比升中後的進度,就知道經過幾年中學教育後,究竟是原地踏步或是突飛猛進。 擧個例來説,一間在資源相對差的學校,大部分學生都來自基層家庭。照常理計,SATS的成績都不會好得到那裏的,如果大部分的預計成績(predicted grades)都在 C 或 D 之間,但學校勵精圖治,幾年後在GCSE 考試中,考生都能考獲B或C。那這間學校就是「有進步」,容易被 rated …

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望子成龍 英國的Grammar School

讓子女進入一間有名望的學校是每個家長都夢寐以求的;在香港,望子成龍,有人會千方百計的入住九龍塘以求在中學派位時子女被分配到一間名校。在英國情形有些少不同,能濟身名校龍虎榜頭200名的都是私校或屬公立精英學校的Grammar schools, 收生大都要經過甄別考試,creative writing, comprehension, maths, verbal reasoning 和 non-verbal reasoning 五個範疇,若你要知道孩子的程度,可以找教育專家做benchmark test, 那些地方不足,就可及時補救,若你的孩子還只是小學三四年班,惟時未晚。來英國後可以為孩子找專門補習預備投考名校的老師,然後全副心機應付11+考試。 通常好學校林立的地區,如Barnet,London 郊的Surrey, Reading ,屋價會比鄰區稍高,一間三房的semi detached 最小要600、700萬港元,那是無可奈何的事,需求的問題嘛。 「大衞叔叔,可否俾個地方及幾間學校名等我參考下?」 每每被問及此問題,正如被問買邊隻股票好,令我啼笑皆非。 好啦!現在於這裡一次過滿足大家。 我要介紹的Gloucester 地區,位於英國西部A40走廊,過了Oxford,進入Wales之前,在馬術名城Cheltenham 附近。英國西部主幹線M5橫穿其中,北連Birmingham,南接Exeter。西進Wales不須一小時就是可直達首府Cardiff;雖然地點四通八達,但屋價則是倫敦外郊的一半,平均350萬就可買到一間四房的獨立屋,最難得的是政府名校林立。 首選是女校Denmark Road, 在名校榜排名四十三,男校Sir Thomas 列五十四緊跟其後,另一間入二百強的男校The Crypt排一百廿四,最後要介紹的是女校Ribston Hall High一百六十位。在一個細小的彈丸之地居然有四間名校,我想一定是靈山秀氣,所謂山不在高,有仙則名,英國有四千五百多間中學,能列前茅都非泛泛之輩,公開考試的成績通常都非常優秀,得到的多是A 或A*,考進大學多會是Russell Group 的,畢業後找工作也會容易得多,雖然説能否從此平步青雲要看此後的人生際遇,但中小學優良的教育培養必助孩子有較康莊的成長路。 為下一代,移民選擇地區也同學校位置息息相關,大家要慎而重之。 原文章刊登於 imoney – 大衛叔叔的博客 https://inews.hket.com/article/2737867/【英倫的天空-iM網欄】望子成龍%20英國的Grammar%20School?mtc=20059

英國 Band One 學校Grammar School 入學全攻略

Grammar School(文法學校),英國的「重點」公立中學,以學生成績為入學準則。英國 一共有約 167,000 位學生就讀於163 所文法中學,當中分別有 59 所男校、61 所女校和 43 所男女校(相對其他類型的中學,文法學校較少為男女校)。就分布圖所見,文法學 校大多分布於下圖紅色的區域,單是Kent(肯特)就囊括 32 所,Lincolnshire(林肯郡) 和 Buckinghamshire(白金漢郡) 亦分別有 13 和 15 所文法學校。 要投考文法學校亦非容易,需通過層層考試,測試孩子的英語、數學能力及邏輯思維。入 學試模式因學校而定,普遍都會要求學生於填寫中學派位學校選項之前完成兩輪入學試。 早於六、七月,學生便要開始登記心儀文法學校,普遍於晉升Year 6(小六)的九月份開 始作首輪入學考試。約十月時通知是否落選,然後再進行下一輪考試。整個考試流程會在 十一月完成,學校會於三月前後通知學生的申請是否被接納。     考試多多、難關重重,究竟投考英國文法學校是否真的值得?從政府公布數據可見,文法 學校學生考試成績遠超於其他公立學校:根據英國 The Telegraph提供最新數據顯示,平 均GCSE英文及數學的合格率高達92.9%,遠高於公立學校平均44.1%的合格率。有種說法 是並非文法學校配套特別優良,而是篩選學生的過程中令文法學校的學生都是精英中的精 英。儘管如此,孩子能在眾多精英之中成長,相互參長及良性競爭,亦能獲得更佳的教育 與培訓,亦絕非壞事。只是就算未能被錄取亦非世界末日,仍能在其他學校中茁壯成長。 不過家長為子女報讀文法學校時亦該多加小心。以上數據可見,成績較差的文法學校的英 文、數學合格率只有36.4%,比公立學校整體平均合格率還要低。那麼該如何挑選文法中 學呢?以下的排行榜或許有助參考。以下為(按成績)排名首20位的文法學校:   完整163所文法學校的排行榜可於Hopeland網站實用資訊分頁瀏覽   https://www.hopelandacademic.com/實用資訊

用BNO 移民,有特殊需要孩子可同行

很多家長來電,家有特殊需要的孩子,或長期病患兒童,在移英驗身時會否被拒於門外? 我未聽過有此原因而在移民英國手續上被排擠。反而,英國政府會特別因應孩童需要給予相應支援。 「大衛叔叔,我個仔有讀寫障礙,但香港學校對SEN(Special Educational Needs)學生既支援好唔夠,我驚啊仔handle唔到學業,搞到好大壓力。所以,我考慮送個仔去英國留學,轉個新環境。」 的確,香港的風氣和考試制度已經讓許多一般學生喘不過氣來,更何況SEN 學生呢? 如果SEN學生們得不到足夠的支援,相信他們必定會對學習失去信心,家長亦會感到擔憂。 SEN學生,即有特殊教育需要的學生,特殊需要包括讀寫困難、專注力不足、過度活躍症(ADHD)、自閉症、言語障礙、聽障等等。 對於SEN 學生,英國有一系列的支援機制,英國政府亦大力提倡共融校園的宗旨,旨在包容每一位學生,篤信多能,除了會關注他們的學習成績,更多的是關注他們的全人發展。 簡單提一下SEN學生到英國升學的流程,如果入讀私校,可以選擇有SEN 支援部門的學校。若選擇入讀公立學校,學生需要透過當地的Council,轉介去進行各項評估,並安排與心理及教育專家見面,然後把學生分配到適合的學校,包括主流學校或特別學校,若是選擇特殊學校,學生也會分流去合適的類別,例如肢體障礙、行為情緒、智力障礙及自閉症等。 先説主流學校,SEN學生會與一般學生一同上課,一同備戰公開試。不過,SEN學生會比一般學生得到更多的支援,例如社工定期的評估跟進,輔助工具(發聲iPad、圖像時間表)確保他們能好好融入學校。有些學校會特別設立小班教學,讓專業負責學習障礙的老師會按學生的程度,進行教學,也會安排小組輔導和一對一的授課。學生在準備會考(GCSE)和高考(A-LEVEL)時,也會有額外的支援課程協助他們追上進度。 學校也會為學生申請公開考試額外時間,他們亦可以選擇在電腦上作答,讓特殊學生和一般學生在同一起跑綫上考試。 再說特殊學校,雖然它的證書認受性可能比主流學校低,但是它所提供的度身定制學習計劃,對於一些無法融入主流學校的學生來説是更加合適的。特殊學校的老師全是接受過專業的訓練,例如手語或圖視溝通,老師能更準確地了解同學及協助他們。跟主流學校一樣,特殊學校會為SEN學生定期約見言語治療師及職業治療師,爲他們提供輔助。 個別Council 若資源充足,甚至安排影子老師陪同SEN學生在主流學校學習,協助及指導生活上需要。 帶同特別需要的孩子遠赴他鄉生活,家長難免會擔心子女遇到困難時無人幫助,遭受委屈時無人訴説。不過,由於英國融合教育已經實行多年,英國人一般對SEN 人仕有更大了解和包容,換個角度想,讓孩子告別香港的填鴨式及功利為本的教育,轉換新的學習環境,加上更自在的空間,培養獨立自主,是不是就變得值得了? 原文章刊登於 imoney – 大衛叔叔的博客 https://inews.hket.com/article/2785162/【英倫的天空-iM網欄】用BNO%20移民,有特殊需要孩子可同行?mtc=40001&srkw=iMoney英倫的天空

英國疫情下的寄宿學校安排

一套1980 年代的知名電視劇集 《Yes Minister》其中一幕兩位主角的對話,被英國網民熱傳,戲謔預言了40年後英國政府對肺炎疫情的處理手法。此事甚至在英國報紙引為「佳話」。 “In stage one, we say nothing is going to happen.” 「第一階段,我們説沒有事情將發生。」 “In stage two, we say something may be going to happen but we should do nothing about it.” 「第二階段,我們説可能有事將發生,但我們不需要做任何事。」 “In stage three, we say may be we should do something about it but there is nothing we can do.” 「第三階段,我們説我們可能需要應對,但是沒有事情我們能夠做。」 …

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蘇格蘭孕育堅毅精神 三間卓越學府心水推介 │ 大衞叔叔

  家長考慮送子女出國讀書時,首選往往是英格蘭的名校,很多時候卻忽略了英國其他地區學校。以蘇格蘭為例,人口雖然只有五百萬,但卻孕育出多位名人,如著名科幻小説《哈利波特》的作者J.K. 羅琳、偵探小說《福爾摩斯》的作者柯南道爾、科幻小說名著《科學怪人》的作者史蒂文生,甚或大企業管理層及英國首相等,可見蘇格蘭的教育絕不遜色,值得家長了解及探究。 蘇格蘭以高地和自然景致著名,古老建築和英格蘭的風格有所不同。蘇格蘭位於英國以北,自成一隅,佈滿歷史與獨有的文化遺產痕跡。另外,蘇格蘭的大學亦名列前茅,當中聖安德魯大學 University of St Andrews 於QS世界大學排名 QS World University Rankings 中躋身全球首百名,而愛丁堡大學 University of Edinburgh 的排名更超越倫敦著名金三角名校——倫敦政治經濟學院 LSE 和倫敦國王學院 King’s College 。值得注意的是,蘇格蘭本土生及持有歐盟護照的學生均可以低廉,近乎免費的價錢升讀大學。 現在,讓我先為大家介紹3間卓越的私立寄宿學校。 Fettes College – 小班教學讓教師專注於學生發展 人稱蘇格蘭伊頓公學的Fettes College 位於愛丁堡 (Edinburgh),學校面積為100英畝,是蘇格蘭中唯一提供SAT (美國大學入學試) 的學校。前英國首相貝理雅 (Tony Blair) 以及諾貝爾經濟學得獎者安格斯·迪頓 (Angus Deaton) 皆是Fettes College的校友。 Fettes College的師生比例為1比6,充足的人力資源讓學校能夠專注於學生的學習和成長。子女獨自在海外留學,家長不時都會擔心孩子的生活和健康,而曾於健康飲食及學生福利範疇中獲取2019年度ISOTY 獎的Fettes College就能讓家長安心。另外,Fettes College的學生在成績上也表現突出,於A Level中取得A*-B等級的學生比例為75%。報讀大學時,學校更會給予額外的協助,為學生提供不同科目的面試練習。學校亦引入著名評估機構Morrisby Organization的評核系統,為學生提供專業的事業規劃或輔導,讓他們增强對自己的了解並有充分時間規劃理想人生。       Fettes College的另一亮點為多元的課外活動選擇,校内活動超過40種,當中很多特別運動選項,包括傳統英式運動項目Fives及蘇格蘭獨有的Scottish Island and Peaks攀山涉水全能項目,必定能滿足學生的興趣,動靜皆宜。 …

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炎熱英國下的疫情生活

踏入英國的夏季,雖然早晚都會清涼些,但正午時段也非常炎熱,氣溫有時高達攝氏30度,很多英國的家庭都沒有冷氣空調設備;怕熱的朋友們就要捱過這兩個月的天氣。   陸續很多透過BNO到步的家長朋友們開始在英探索新生活,在找到自己的夢想住屋後;通常第一件事就是買番架私家車。的確,英國不如香港交通方便;如果有車日常生活方便多;樂趣也多。在過去的假日,家長們已經急不及待駛車帶孩子去海邊小鎮遊玩吹吹風;或是在海灘暢泳;看到一些剛到步的學生們已經融入本地教學生活;個個都話鍾意返學校,認識來自不同種族的英國同學們,特別在倫敦;可以講是全球數一數二最多元文化的城市。   「大衞叔叔,我地就快過來英國;依家疫情如何?」 英國的疫情是有點反反覆覆。剛剛這星期全英錄得單日超過11000 宗新增確診個案;是近四個月的新高。歸納原因,除了在於印度的 delta 變種病毒外,也由於英國很多人已打了疫苗, 所以掉以輕心, 加上愛自由不愛束縛的天性,很多英國人已經在公共場所不戴口罩,而年青人感染病毒後未有太大的病徵, 卻把病毒傳染給其他人,種種因素令確診人數急升,相信這波疫情的高峰期仍未到。所以我建議當前急務,如果大家決定來英,最好在香港先接種疫苗,增加自己的保護能力,保命緊要,大家切記。   大家已經來到英國又未打疫苗針,可以點做呢?好簡單,先去申請一個國民醫療號碼,呢個號碼就係一世跟住你,有咗依個NHS 號碼,你就可以打電話119直接聯絡,有專人回覆你,幫你搵就近嘅接種疫苗中心預約時間。 英國而家打疫苗係分年齡優先處理,18 歲以下學生就暫時未有得打住。 依個疫情都會繼續改變緊大家的生活模式,雖然英國部分人們甚至給予羣眾壓力,要求英國政府立法給員工自由選擇在家或辦公室工作;政府亦計劃進行公衆諮詢,不過首相約翰遜已經醒目地給大家心理準備,透露希望大家未來數星期重返正軌,回公司工作,一眾返工一族可有點點失落感吧! 原文章刊登於巴士的報- 大衛叔叔的博客 https://inews.hket.com/article/2999221/%E3%80%90%E8%8B%B1%E5%80%AB%E7%9A%84%E5%A4%A9%E7%A9%BA-iM%E7%B6%B2%E6%AC%84%E3%80%91Surrey%E7%9A%84%E6%B3%A8%E7%9B%AE%E5%9F%8E%E9%8E%AE%20Guildford%20%E4%BB%A4%E4%BA%BA%E7%95%99%E6%88%80  

香港新移民潮 英國八方支援

香港人移民英國的快車已經啟動,跟據英國內政部的數據顯示,BNO移民簽證接受申請後首三個月,英國已收到34300個家庭的申請表,此數字還未計過去數月日漸增多用LOTR方法的移英家庭。 英國的房屋及社區大臣羅拔祖域Robert Jenrick表示,若這個趨勢延續,在未來一年利用這BNO visa的香港移民人數將會遠遠超過原本英國政府預算的數字。這樣龐大量的新移民,將會對英國的房屋,教育,醫療,以及社區福利等造成一定程度的壓力。 香港新移民抵步後最急切的需要就是租或買樓房,替兒女找學校。在這方面羅拔祖域已表示英國政府不會袖手旁觀,一定會對有需要的家庭提供援助;英國政府已在全國各地成立迎新組織以應對所需。對此,很多社區團體亦留意需求及支援。 曾在NHS任職多年的華心會主席區舜英深知英國的官潦作風和冗繁的體系,他謹慎歡迎英國政府的各項措施,但亦語重心長地指出香港人應有充裕準備,英國政府對本土居民的福利及服務支援已應接不暇,短期再要分薄資源來應付額外的需要定不勝負荷。他説華心會正密切關注事情的發展,以及對有需要的人士提供適切的協助。 赫尼Hackney 華人社區的Jabez Lam 亦十分關注這次BNO移民潮,他説估計過萬港人已登陸英國,待疫情放緩及暑假期間,這個移民潮更會加速。他特別關心新移民的學校申請及房屋租貸手續問題,他的社區組織已多次向政府部門反映事態,期望適當的政策能夠及時推出以免問題越發嚴重。 在英國租貸房屋,不僅要出示身分及入息證明,還要有過往工作紀錄, 甚至第三者擔保;這對新來的香港移民十分不公平,因為他們舉家遷移,工作還未找到,何來入息證明,更遑論過往紀錄。在這情況下,香港租客被迫要繳付半年或以上的租金,有時在一些熱門地區,競爭激烈,有多個租客下標競爭同一個樓盤時,我們香港的客戶甚至要提出先付一年租金以作競爭籌碼。 這年英國受疫情影響,很多大公司都改變工作形式,讓員工在家中網上工作,一年下來,發覺工作效率影響不大,而節省在交通,辦公室資源等等的效益顯著,所以六四分帳成很多公司的長遠策略(有些甚至計劃八二分)即是60%在家工作,40%辦公室工作。這樣令到很多原本在城中租貸的家庭轉到城郊找地方租。以二千英鎊月租為例,在城中只能租住兩房的公寓,而在城郊就升級至三房有花園的房子。這個現象對香港移民家庭想在城郊找便宜一點屋租造成十分不良的競爭。想想要先繳付一年每月二千鎊的房租,那是二萬四千英鎊,大約廿十五萬港元,那確是開支不菲。 除了租貸問題外,很多慈善團體或教會機構都對此次移民潮各有關注和措施。倫敦中華基督教會的陳冠志傳道表示教會成立關注小組,由各方面的專業人士組成,提供法律,房屋,教育,稅務,以至尋找工作各方面的協助。 而西人教會亦不甘後人,最少已有超過五百間教會組織迎接大量香港移民。自從Windrush移民(加勒比海牙買加英屬稙民地後裔)的醜聞爆發後,英國內政部對今次BNO visa 審批顯得小心翼翼,惟恐稍有不慎留下刻薄寡恩的惡名。香港人受到各方支援,再加上港人靈活勤奮的態度,自是很快會適應新環境,建立家園。   原文章刊登於【英倫的天空@iM網欄】 https://inews.hket.com/article/2976503/%E3%80%90%E8%8B%B1%E5%80%AB%E7%9A%84%E5%A4%A9%E7%A9%BA-iM%E7%B6%B2%E6%AC%84%E3%80%91%E9%A6%99%E6%B8%AF%E6%96%B0%E7%A7%BB%E6%B0%91%E6%BD%AE%20%E8%8B%B1%E5%9C%8B%E5%85%AB%E6%96%B9%E6%94%AF%E6%8F%B4?mtc=40001&srkw=iMoney%E8%8B%B1%E5%80%AB%E7%9A%84%E5%A4%A9%E7%A9%BA

Hopeland Academic 2022英國著名寄宿學校巡禮開始接受報名!
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